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答覆立法會問題

立法會十二題:長者綜援申請

以下為今日(十月二十九日)在立法會會議上黃國健議員就長者綜援申請的提問和勞工及福利局局長張建宗的書面答覆:

問題:

現時,社會福利署在審批綜合社會保障援助(「綜援」)申請時,會把申請人及其家庭成員的入息及資產一併計算。與家人同住的長者如欲獨立申請綜援,其家人須作出不供養他們的聲明。有長者表示,這項規定令他們感到為難,亦影響到他們與家人的關係。就此,政府可否告知本會:

(一)過去三年,有多少宗長者綜援申請因申請人未能提供上述聲明而被拒絕;

(二)會否取消與家人同住的長者獨立申請綜援時須提交上述聲明的規定;若否,原因為何;及

(三)會否檢討長者申請綜援的現行資格及援助金額,以及特別津貼的涵蓋範圍及申請辦法,使長者得到較全面的保障?

答覆:

主席:

綜合社會保障援助(「綜援」)計劃的目的,是以入息補助方法,幫助經濟上有困難的家庭和人士,使他們能夠應付生活上的基本需要。綜援計劃是一項無需供款的社會保障計劃,經費全部由政府的一般收入支付,涉及大量公帑,因此我們必須謹慎,以確保這個安全網能持續發展。

與家人同住的綜援申請人須以家庭為單位提出申請是基於家庭是社會的基本單位。同一家庭的各個成員應互相扶持,互相幫助,有入息者應負責供養沒有經濟能力的家人。

現分項回答議員提問如下:

(一)社會福利署(社署)並無備存統計數據,記錄過去三年長者綜援申請因申請人未能提供有關經濟狀況的聲明而不獲批准的數字。

(二)綜援計劃屬非供款性質,而申請人須接受入息審查。有關經濟狀況的聲明只用以核實長者有否其他收入來源,如子女給他們的生活費。

若遇有特殊情況,例如長者與家人的關係不和諧,或子女有特別原因不能供養長者,社署會按個別個案作出考慮,容許有需要的長者獨立申請綜援。如有需要,社署職員會把這些個案轉介社工跟進,給予適當的協助。無論長者是否與家人同住,所有獨立申請綜援的長者都必須提交聲明以確保綜援用作幫助真正在經濟上有困難的家庭和人士。

(三)現時長者申領綜援的資產限額,已較一般健全成人寬鬆,而且其自住物業可獲豁免計算為資產的一部份。此外,綜援計劃亦透過較高的標準金額、特別津貼和補助金以照顧長者的特別需要,例如:
  (i)綜援計劃向長者(即60歲或以上人士)提供較健全成人為高的標準金額,視乎長者的情況,每名長者每月可獲發最低2,335元,最高金額為4,220元;
  (ii)高齡受助人可獲發其他特別津貼,以照顧其特別需要,例如支付眼鏡、牙科治療、搬遷費用、殮葬津貼、往返醫院╱診所的交通費,以及醫生建議的膳食、復康及醫療用具的開支;及
  (iii)有高齡受助人的家庭如已連續領取援助金12個月或以上,則每年可獲發一筆長期個案補助金,以更換家居用品和耐用品。

現時,單身受助長者每月領取的綜援金額平均為3,875元。

我們認為現時綜援計劃已能提供有效的安全網,照顧經濟上不能自給自足的長者的基本生活需要。


2008年10月29日(星期三)