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就业支援,共渡经济寒冬

2019年9月29日

踏入10月的香港,渐呈秋意,早晚的微风,令一众打工仔女在上下班途中,不再汗流浃背,舒适不少。可是另一边厢,香港的经济,面对环球经济衰退及中美贸易战等不明朗因素影响,却渐入寒冬。加上近月不断的社区冲突,直接令多个行业雪上加霜。重灾区的零售、餐饮、住宿服务行业,已见到有雇主要求雇员放无薪假,甚至开始裁员,可以预见失业率将会进一步上升,一场经济风暴已迫在眉睫。有见及此,财政司司长于8月15日公布了一系列撑企业、保就业的措施。我亦于两日前与雇员再培训局主席一同公布「特别‧爱增值」计划(计划),为失业及就业不足的雇员提供免费培训,并为他们提供训练津贴。

在经济不景时,首当其冲的是劳工巿场中相对弱势的组群,包括年长、年轻及残疾人士。以15至24岁的青年为例,由于他们缺乏工作经验,往往导致他们的失业率为整体的三至四倍。所以经济下行对年轻人就业的影响更为显著。以5月至7月的数字所见,青年失业率已上升至10%的水平,政府有需要尽早采取应对措施。

为了提升年轻人的就业能力,劳工处会优化「展翅青见计划」,协助他们投入就业市场。这些构思中的优化措施,包括考虑调升现时在职培训最高为期6至12个月的每月4,000元津贴,进一步鼓励雇主聘用青年人,并为他们提供在职培训。

劳工处亦计划增加「就业‧起动」计划的名额,由现时每期100个倍增至200个,同时增加向参与的非政府机构发放的资助,从而使有特别就业困难的青年人,可以有更多机会获安排在非政府机构进行为期12个月的在职培训及支援。

更具体的措施是增加向年轻学员发放的工作实习训练津贴金额,由现时的4,500元,提升至5,800元。

当然,为缺乏工作经验的年轻人,劳工处将会更积极搜罗在职培训空缺,以及与雇主合作举办主题式招聘日,协助青年人觅得合适的工作。

另一方面,预计来年经济转差,我们预见欠缺工作经验大学毕业生在寻找工作时会遇到较大的困难。因2003年的沙士及2008年的金融海啸,劳工处分别于2003年及2009年,推出特别就业项目,鼓励雇主聘请刚毕业的大学生,协助他们在工作环境取得在职经验。目的是鼓励企业为大学毕业生提供在职培训机会,并藉着这些机会扩阔毕业生的视野,增加历练,从而提升他们的就业前景,并协助他们作出更好的准备,当经济复苏时可在就业市场掌握机遇。虽然现时距离明年大学毕业还有大半年的时间,但我们需要及时考虑是否参照2003年及2009年的做法,为来届大学毕业生提供额外的就业支援。

风雨欲来,面对香港经济下行风险,我们需要坐言起行。但由于决策需时,我们总不能等待所有计划完成才公布及推行。现在所采取的策略便是成熟一件推一件。就算是仍未成熟的,亦希望容让社会人士知悉政府正在构思的措施,可以及早向政府提供意见。

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